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How Hacks/Hackers Buenos Aires became the world’s biggest HH chapter, or the role of the “Maradona theory” applied to community-building

While we were organizing the latest Media Party, the media gathering that we created three years ago, Hacks/Hackers Buenos Aires became the world’s largest chapter of the Hacks/Hackers network. With over 3800 members, about 40 events in three years and a strong community of volunteers, we beat New York, London, San Francisco, and many other chapters. #Hhba has had a big impact on media, civil society organizations, the government, the startup and the developer community. How did we do it? There is a number of possible explanations, but the most interesting one is the “Maradona theory.”

During the ‘86 World Cup, Diego Maradona made -against England- the two most memorable goals in the history of soccer, at least for Argentina. Let’s start with the perfect goal, the second one: Maradona faces five players from the center of the soccer field, and instead of going sideways, he ran in a straight line. How can someone get rid of five opponents if he runs toward them? Simply: Maradona played keeping in mind other people’s expectations. As his rivals expected him to move to the left or the right, he could keep moving directly toward the opponents’ goal post. Of course, he was Maradona.

Later on, that play was used in economics theory, and by writing this post we are applying it to community-generation theory. In 2005, Mervyn King from the Bank of England used Maradona’s incredible moves to explain the behavior of market expectations and interest rates control without official intervention.

The truth is that we weren’t thinking of Maradona when we created Hacks/Hackers Buenos Aires in April 2011 and got together around 120 people in a couple of weeks, neither when we started to plan the future of the network. But part of the “Maradona theory” has to do with the growth of this network that brings together journalists and technologists around the world to accelerate innovation and reached its peak in Buenos Aires. We built Hacks/Hackers Buenos Aires always moving forward, focused on clear objectives, issues and actions; playing with other people’s expectations: unexpectedly, we always jumped to the center.

When many expected us to be only a networking organization we became productive, creating apps and technology; when we became very productive (we had too many hackathons at times), we decided to return to networking; when we got bored of hackathons and networking we started organizing workshops. Neither journalists nor programmers or designers: we created links in between, focusing efforts in solving technology problems, rather than on specific topics; and we showed the benefits of working together in a highly competitive environment.

And as Maradona’s first goal against England, when nobody expected it, the Media Party happened. Here is where the historical goal by the “hand of God” ties into the story: in the same match against England, Maradona jumped over the goalkeeper, it looked like he was going to do a head hit but ended up pushing the ball with his little left hand that seemed to appear from nowhere. He beats Peter Shilton, the English goalkeeper, who jumped with both hands forward. “’Maradona’s hand of God’ goal [can be compared] to central banks’ old philosophy of ‘mystery and mystique.’ His action was unexpected, out of context and against the rules. He was lucky to get away with it,” said the director of the Bank of England Mervyn King.

The Media Party is to Hacks/Hackers what Maradona’s hand goal is to the English: an unexpected event, out of context and against the then-established rules of the Latin America media circuit. It was not cheating; it was smartness.

Each Media Party allowed us to increase in hundreds the number of members who remain engaged in a continuous loop of innovation. We put Buenos Aires on the global media map, and many are still scratching their heads trying to understand how all of this became possible.

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The Media Party at Buenos Aires: the biggest Hacks/Hackers meetup ever

With more than 970 participants from three continents, the Hacks/Hackers Buenos Aires Media Party became “the world’s largest event of Hacks/Hackers in the history of this organization”, according to Dan Sinker, director of Knight-Mozilla OpenNews, who came to the meetup. Held Aug. 29-31 in Ciudad Cultural Konex, Buenos Aires, the largest media festival in Latin America brought together journalists, software programmers and designers to work for the future of media.

In this second edition, over 30 international guests came to Buenos Aires. Among them, Jacqui Maher of The New York Times, Ryan Mark of Chicago Tribune, Joe Germuska and Miranda Mulligan from Knight Lab, and Brian Boyer from NPR. Winners of the Knight News Challenges were also in attendance, like Ted Han of DocumentCloud, Miguel Paz of Poderopedia, Shannon Dosemagen of Public Lab, Waldo Jaquit of The State Decoded, Nuno Vargas of the, at Stanford University, and the entire Knight-Mozilla OpenNews team, consisting of eight software programmers working in major newspapers around the world and its director Dan Sinker.

The Knight Fellows from the International Center For Journalists, who are working on different projects in Latin America, also came to the Media Party along with ICFJ’s Vice President of Programs Patrick Butler. For the first time, seven representatives of Hacks/Hackers chapters in Africa attended, along with Knight Fellow Justin Arenstein. From Prague, Douglas Arellanes from Sourcefabric came to lead a workshop on Airtime. There were also participants from Hacks/Hackers Mexico, Paraguay and Argentine cities like Rosario and Mendoza. In addition, the winners of the Editors Lab (La Nación) had a space to display their prototype, along with Antoine Laurent from the Global Editors Network.

During the second edition of the Media Party, the Hacks/Hackers meetup reached 2,770 members and nearly 800 new registered members. The meeting had massive coverage in newspapers, websites, radio and television, reaching 150 articles published in various media, and was declared of “Interest” by the Argentine Senate. The Media Party was organized by Hacks/Hackers Buenos Aires (HHBA), the local chapter of a global network that brings together journalists and programmers, which is led by Mariano Blejman, ICFJ Knight Fellow.

The agenda was intense: in the first two days international experts delivered keynotes on use cases ( “Too much information” by Jacqui Maher, or “If it doesn’t work on mobile, it doesn’t work” by Brian Boyer) and 50 simultaneous workshops taught by the same international guests along with local trainers. On the first day, attendees were able to visit the Media Fair, learning more about regional projects and meet their creators. Sixty innovative Latin American media projects were featured in the Media Fair, along with government portals and journalism startups.

The workshops featured international trainers such as Nuno Vargas, a Knight Fellow at Stanford who led a training on “Design thinking,” “Chicas Poderosas” by Mariana Santos and “D3 for beginners” by Ariel Aizemberg. During afternoon workshops, the attendees learned about the production of data journalism pieces, citizen journalism, news you can use and news applications based on open data projects in addition to media innovation and open government. Also two projects of regional impact were launched:, a data portal, and the Media Factory, a media accelerator that will invest $ 75,000 per company to help startups grow.

On the last day, Aug. 31, the event was crowned with a large and open hackathon where teams developed at least 12 innovative projects, including GlobalWamp, PDF Challenge and Hackatools. Closing the hackathon, the organizers announced the HacksLabs, an incubator for innovative projects in Latin America that will start donating US$20,000 in small microgrants financed by the World Bank Institute.

The HHBA Media Party was sponsored by Knight Mozilla OpenNews, the International Center For Journalists, the Knight Foundation, the Mozilla Foundation, the World Bank Institute, Fundación Desarrollar Argentina, Sourcefabric, AreaTres, Globant, USLA, Eter, Fopea, Nxtp.Labs, Media Factory, Ami, Pinlatam, FNPI, Mazalan Comunicaciones, Wayra, Terra and Debajo Tierra.

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La Media Party: el encuentro Hacks/Hackers más grande del mundo

Con más de 970 participantes de tres continentes, la Hacks/Hackers Buenos Aires Media Party, se convirtió en “el evento de Hacks/Hackers más grande del mundo en la historia de esa organización”, según aseguró Dan Sinker, director de Knight-Mozilla Open News presente en el encuentro. Durante tres días, la fiesta productiva de medios más grande de América latina reunió periodistas, programadores de software y diseñadores para trabajar por el futuro de los medios, del 29 al 31 de Agosto de 2013 en Ciudad Cultural Konex, Buenos Aires.

En esta segunda edición llegaron a Buenos Aires más de treinta invitados internacionales desde distintos lugares del mundo. Entre ellos, Jacqui Maher de The New York Times, Ryan Mark del Chicago Tribune, Joe Germuska y Miranda Mulligan del Knight Lab, Brian Boyer de NPR. También estuvieron presentes ganadores de los Knight News Challenges como Ted Han de DocumentCloud, Miguel Paz de Poderopedia, Shannon Dosemagen de Public Lab, Waldo Jacquit de The State Decoded, el equipo completo del programa Knight-Mozilla OpenNews, compuesto por ocho programadores de software trabajando en los grandes diarios del mundo junto a su director Dan Sinker, y Nuno Vargas de la d.School de Stanford University.

También estuvieron los Knight Fellows del Internacional Center For Journalists trabajando en distintos proyectos de América latina junto a Patrick Butler, vicepresidente de ICFJ. Por primera vez desde Africa llegaron siete representantes de capítulos de Hacks/Hackers junto a Justin Arenstein. Desde Praga, llegó Douglas Arellanes de Sourcefabric para ofrecer un workshop de Airtime. También hubo participantes de Hacks/Hackers México, Paraguay, y ciudades argentinas como Rosario o Mendoza. Además, los ganadores del Editors Lab (de La Nación) tuvieron un espacio para mostrar su prototipo junto a Antoine Laurent, de la Global Editors Network.

Durante la segunda edición de la Media Party el meetup de Hacks/Hackers llegó a 2770 miembros, con una actividad de 1200 participantes y con cerca de 800 nuevos inscriptos. El encuentro tuvo una masiva cobertura en diarios, sitios web, radio y televisión llegando a los 150 artículos publicados en distintos medios. La Media Party está organizada por Hacks/Hackers Buenos Aires (HHBA) el capítulo local de una red global que reúne periodistas y programadores, dirigida por el Knight Fellow en ICFJ Mariano Blejman.

La agenda fue intensa: durante los dos primeros días se realizaron conferencias magistrales sobre casos de uso a cargo de expertos internacionales (“Demasiada información” de Jacqui Maher, o “Si no anda en móvil, no anda” de Brian Boyer) y se realizaron 50 talleres en simultáneo dictados por los mismos invitados internacionales junto a trainers locales. El primer día, los asistentes pudieron recorrer la Media Feria, conocer iniciativas regionales y conversar con sus creadores. En ella participaron 60 proyectos de innovación en medios de América latina, portales de gobierno y emprendimientos periodísticos.

Entre los talleres se destacaron “Design thinking” de Nuno Vargas Knight Fellow de Stanford, “Chicas Poderosas” de Mariana Santos y “D3 para principiantes” de Ariel Aizemberg. También se lanzaron dos proyectos de impacto regional: el portal de datos y la Media Factory, una aceleradora de medios de comunicación que invertirá 75000 dólares por compañía para ayudarlos a crecer. Los talleres ocurrieron por la tarde para aprender y profundizar acerca de la cadena de producción de piezas de periodismo de datos, periodismo ciudadano, noticias de utilidad, y aplicaciones sobre datos abiertos además de proyectos de innovación en medios y gobiernos abiertos.

El último día, el sábado 31, se coronó el evento con un gran hackatón abierto donde se desarrollaron al menos 12 propuestas innovadoras de la mano de la comunidad local, entre los que se destacaron GlobalWamp, Hackatools y PDF Challenge. El cierre del hackaton sirvió para anunciar HacksLabs, una incubadora de proyectos de innovación en medios para toda América latina que comenzará donando 20,000 dólares financiados por el World Bank Institute.

La Media Party fue apoyada por Knight Mozilla Open News, el International Center For Journalists, Knight Foundation, Mozilla Foundation, el World Bank Institute, Fundación Desarrollar Argentina, Sourcefabric, AreaTres, Globant, USLA, Eter, Fopea, Nxtp.Labs, Media Factory, Ami, Pinlatam, FNPI, Mazalan Comunicaciones, Terra y Debajo Tierra.

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Datos abiertos: seis desafíos de la Hacks/Hackers BA Media Party

Unos días antes de realizar nuestra primera Media Party en agosto de 2012, nuestro capitulo de Hacks/Hackers Buenos Aires se dio cuenta de que íbamos a necesitar un megáfono para anunciar algunas de nuestras actividades a los cientos de participantes.

Pregunté por Twitter quién tenía uno: alguien lo dejó en la puerta el primer día del evento y lo devolví unos meses después.

El proceso de construcción colectiva es arduo y azaroso, pero siempre entretenido. La Media Party de este año, un encuentro de tres días que tendrá lugar del 29 al 31 de agosto en Buenos Aires, juntará a periodistas, programadores, diseñadores, 20 invitados internacionales, 30 talleres y un gran hackatón.

Organizado nuevamente por Hacks/Hackers Buenos Aires, será el resultado del arduo trabajo de muchos de nuestros 2.000 miembros. Esto no fue un accidente. Hemos construido la comunidad intencionalmente y con mucho esfuerzo.

La presencia de invitados internacionales como Jacqui Maher del New York Times, Brian Boyer de la radio pública estadounidense (NPR), Joe Germuska del Knight Lab, Dan Sinker de Open News y Ted Han de Document Cloud, nos permite generar la credibilidad necesaria y asegurar concurrencia. Pero la Media Party no se trata sólo de grandes nombres. Es una oportunidad para que todos los involucrados se unan a una comunidad productiva y construyan algo valioso para impulsar el periodismo en el futuro. La Media Party sería imposible sin la contribución de estas decenas de personas.

Hace unos días realizamos un encuentro preparatorio para pensar en los grandes problemas que queremos resolver en el mundo de la innovación, los datos abiertos (open data) y los medios de comunicación. La misión de la Media Party tomó forma durante este encuentro, que contó con la participación de unos 50 editores y periodistas de grandes medios argentinos, miembros de la comunidad de open data y hackers cívicos. “Ahora necesitamos resolver los grandes temas”, dijo el diseñador y desarrollador Davo Galavotti.

A continuación, los desafíos y problemas que queremos abordar:

1. La sobreproducción de software de participación civil

El mundo está lleno de software de participación civil que pocos conocen y muy pocos usan. Podríamos crear un índice de soluciones para gobiernos, medios y sociedad civil que ya están disponibles y que se pueden mejorar, agregar o incluso innovar desde el conocimiento. Podríamos organizar un taller sobre la personalización de las soluciones existentes.

2. Los medios y la sociedad civil a menudo no saben cuáles son los datos que existen

¿Dónde están los conjuntos de datos para usar en América Latina y cómo podemos conectarlos con OpenDataLatinoamerica y acercarlos a los medios y a la sociedad civil? ¿Cuáles son los conjuntos de datos en otras regiones del mundo y cómo podemos brindar esa información a aquellas personas que la necesitan?

3. Grandes ideas y colaboraciones que quedan en la nada

¿Cómo podemos hacer un seguimiento de nuestras ideas y preservar el trabajo de nuestros encuentros? ¿Qué rol puede cumplir el HackDash? (Lee mi post sobre Hackdash aquí).

4. ¿Cuáles son las herramientas, lenguajes o aplicaciones que hay que saber para poder incursionar en el mundo de la innovación en medios, el periodismo de datos y el open data?

La mayoría de las personas se sienten abrumadas por el número de herramientas, plataformas y habilidades. ¿Cómo podemos ayudarles a elegir una?

5. ¿Cómo se hace para que los proyectos lleguen a los medios?

Incluso los mejores sitios o las plataformas más fáciles de usar son un fracaso si nadie las utiliza.

6. ¿Cuáles son los aspectos comerciales y financieros que necesitamos considerar para los nuevos reportajes basados en datos? ¿Cómo encauzar los proyectos para que encuentren viabilidad?

¿La gente posee las habilidades necesarias para liderar proyectos y empresas de medios? ¿Y qué nuevos modelos podemos aprender, enseñar o inventar?

La Media Party proporcionará a nuestros participantes de tres continentes la oportunidad de tener un impacto sobre estos desafíos a escala local, regional y global. Estás invitado a unirte. Aprende más sobre la Media Party aquí e inscríbete aquí.

Post publicado originalmente en IJNet. Mariano Blejman, Knight International Journalism Fellow 2013, es editor y emprendedor en medios especializado en periodismo de datos.  Fotografía: miembros de Hacks/Hackers Buenos Aires, cortesía de Ramiro Chanes. Este post fue traducido del inglés al español por Nathalie Cornet.

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Cómo se hizo el hackatón sobre D3.js en Buenos Aires

Temas de lo más variados aparecieron en escena: la represión sobre el sector financiero durante la última dictadura militar, visualizaciones sobre destinos turísticos, análisis visual de las votaciones nominales, líneas de tiempo comparativas sobre funcionarios y un instructivo sobre resultados deportivos, fueron algunas de las implementaciones que se desarrollaron en el Hackatón D3.js, organizado por Hacks/Hackers Buenos Aires, con la presencia de Manuel Aristarán, Knight Fellow en La Nación y Knight Mozilla Open News, International Center For Journalists, NXTP Labs, Eter, Vurbia, Fundación Desarrollar, AreaTres entre otros. En los próximos días se anunciará una microgrant de mil dólares para terminar uno de los proyectos.

Cerca de 70 personas pasaron durante diez horas el sábado por el hackatón de D3.js en Hacks/Hackers Buenos Aires y el encuentro sirvió también para estrenar una nueva versión del HackDash, una plataforma para trackear ideas en los hackatones. La plataforma de ideas puede verse funcionando aquí.

Las mejores visualizaciones de datos de The New York Times han sido realizadas en D3.js (data driven documents), una librería de JavaScript creada por Mike Bostock que está cambiando la forma en que se narran historias interactivas, y que tiene cada vez más interés en el mundo de los medios. Este hackatón tenía varios objetivos, uno de ellos es acercar el uso de D3.js a comunicadores y desarrolladores, resolver problemas de visualización de datos preexistentes, detectar e incentivar el uso de la librería y terminar la jornada con media decena de aplicaciones para que rápidamente lleguen a los medios. En los próximos días, se anunciará una microgrant de 5000 pesos para mejorar, terminar y documentar una de las aplicaciones.

Proyectos realizados

1. La trama financiera de la dictadura

La Comisión Nacional de Valores elaboró un informe que revela como el Terrorismo de Estado también impactó en la configuración de la City financiera. La CNV nos facilita un dataset con los secuestros y relaciones entre los grupos de tareas, empresarios, operadores de bolsa y financistas durante la dictadura militar. ¿Cómo lo hicimos? El equipo de investigación de la CNV construyó un dataset que identifica a todos los empresarios y agentes de bolsa que fueron secuestrados por los grupos de tareas para quitarles empresas y bienes. Con el equipo de HHBA entendimos que la mejor forma de visualizar esta información era graficar el esfuerzo represivo de la dictadura para apropiarse de empresas y, para ello, nos valimos del Diagrama Sankey que permite mostrar el flujo que va de un punto a otro. Así, nuestro punto de partida era la estructura represiva (fuerza interviniente) que utilizó un recurso determinado (represores) para secuestrar gerentes de empresas y agentes de bolsa (empresarios) que eran titulares de compañías que operaban en la city porteña (empresas).
Tras las primeras pruebas, vimos que el diagrama solo funciona si se le asigna un valor al flujo, representado por el tamaño de la conexión con el nodo siguiente. Tuvimos que reconstruir la tabla de datos de la CNV porque este tipo de diagrama (del que no encontramos un generador que nos facilite la tarea) está pensado para representar flujos a partir de un valor. O sea, tuvimos que repetir las conexiones “n” veces para que el digrama identifique las cantidad de relaciones, es decir, construimos el flujo como dato. Por ejemplo, algunos secuestradores actuaban en grupo, o también, en los listados había empresarios que eran dueños de más de una empresa.
Normalizada la información, descubrimos que la tabla no puede tener campos vacíos porque generan referencias circulares (se apuntan a sí mismos) que inutilizan el diagrama. Una vez “curada” la tabla, todo fue diferente y pudimos visualizar esta primera demo que permite ver la envergadura de la represión dirigida específicamente a los grupos financieros. Entre las mejoras que nos proponemos realizar al diagrama, están la posibilidad de aislar una conexión (haciendo un zoom o resaltarla para diferenciarla del resto) y mejorar el tooltip que informa el detalle de la conexión.

Prototipo  Dataset
Team: Sergio Sorín, Ramiro Calero, Agustín Schelstraete, Diego Bechi, Luciana, Silvina Frederic.

2. Votaciones nominales

La aplicación muestra las votaciones nominales de cada diputado en la legislatura 2008-2009
Team: Andy Tow, Gonzalo Bellver, Martín Szyszlican, Luciano Amor, Yamila García, Olivia Sohr, Sonia Jalfin, Mariela Duarte, Amel Rame, Thalis Kalfigkopoulos, Teresa Alberto, Agustín Tealdo y otros héroes anónimos.

3. Línea de tiempo de funcionarios argentinos

La idea fue visualizar en una linea de tiempo interactiva, la mayor cantidad de funcionarios públicos posibles desde los 70’s en adelante (para empezar) Esto permitiría, en principio, ver la carrera política de cada político, que cargos tuvo, en que gobiernos y bajo que otros funcionarios. Luego podrá agregarse datos de las elecciones, de patrimonio, etc. El punto de partida para la Linea de Tiempo de Funcionarios Argentinos, era un boceto hecho previo a las primarias de 2011. La base de datos, tambien de esa epoca, contenia unos 500 registros, todos ingresados de forma manual con información recolectada de la red, conteniendo principalmente el nombre, el cargo, y las fechas de inicio y fin del mismo.

Tomando el boceto inicial como objetivo a llegar, primero se buscaron ejemplos preexistentes de D3.js similares en forma y funcionamiento. Se selecciono una librería, que parecía la adecuada, pero luego de varias horas se decidió descartarla por otra que estaba más cerca. No obstante ese proceso sirvió para empezar a conocer el funcionamiento de D3. En paralelo, otros integrantes del grupo trabajaron en agrandar la base de datos, agregarle datos, rectificar algunos, y pensar futuros ajustes a la base y a la forma de adiquicision de datos.  La hackaton de d3, y el entusiasta equipo de Cargografias, logro resucitar un proyecto que dormia en un jpg, con la esperanza de que sea util para el votante de las proximas elecciones

Team: Andres Snitcofsky, Pablo H. Paladino”, alejandro baranek, Guillermo Movia, John Diddle, Pablo Javier Etcheverry

4. Resultados Deportivos
Una suma de visualizaciones de resultados deportivos utilizando d3js y un tutorial explicando cómo se hizo. (Próximamente on line)

5. Turismo
Cruzar datos de turismo con destinos turísticos: de alguna manera buscar unir con google analytics y blogs para visualizar tendencias web de turismo con tendencias de viajes. (Próximamente on line)

El encuentro fue auspiciado por Knight Mozilla Open News, International Center For Journalists, NXTP Labs, Eter, Vurbia, Fundación Desarrollar y AreaTres.

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Journalism rebooted in Buenos Aires! #Hhba becomes 2nd largest chapter in the world

Around 700 people attended the three-day Hacks/Hackers BA Media Party, at Ciudad Cultural Konex, averaging around 400 participants per day. The largest gathering of journalists, editors, designers and software developers in Latin America brought together people from the interactive teams of The New York TimesThe Guardian, and ProPublica, plus 20 international speakers from three continents and various countries in the region, including Colombia, Chile, Perú, Uruguay, Brasil and Guatemala, and digital editors from all of the largest Argentine media organizations.

The first two days involved 23 parallel workshops and the third day was a huge hackathon, where 250 people worked on eight projects. The Media Party was the largest event in the history of Hacks/Hackers at the global level, and captured the attention of the local and international press. Also at the event, Daniel Sinker officially announced a new round of Knight-Mozilla Open News Code Sprint Grants that will offer up to $10,000 for projects related to innovation in journalism. The event’s website:

Among participants were members of the interactive news team at The Guardian (Alastair Dant, Mariana Santos, Alex Graul and Nicola Hughs), who gave a keynote and a workshop on interactive news; Tyson Evans of The New York Times; Justin Arenstein, media strategist and consultant for Google and ICFJ; and Dan Sinker, director of the program Knight Mozilla Open News. Workshops were also given by Al Shaw (ProPublica), Thomas Levine (ScraperWiki), Jonathan Stray (Overview), Karen Reilly (Tor), James C Burns (Zeega), Rob Baker (Ushahidi) and Douglas Arellanes (Sourcefabric), who also gave support to the HHBA Media Party website, together with local projects. Furthermore, we kicked off the Data Journalism Handbook for Latin America, proposed by Poderopedia, and presented a preview of CryptoPeriodismo, Pablo Mancini’s book. Additional attendees included the Knight Fellows Gustavo Faleiros from Brasil, Sandra Crucianelli from Argentina, Ronnie Lovler from Colombia. And also Miguel Paz from Poderopedia, plus dozens of regional groups. Editors, journalists, entrepreneurs, programmers and designers came from Chile, Colombia, Paraguay, Guatemala, Perú, Uruguay and more. Among local projects presented in the Media Fair were Atlas Electoral, Chequeado, Mapa76, Comenta.TV, DocuMedia, Educabilia, FOPEA, La Nación Data, Poderopedia, Tuiter, The Real Time, Viflux, ShowTimeLine! and Zauber.

Projects that were conceived of or developed during the hackathon, a collaborative working day between journalists and programmers, will be specially considered by the Knight Prototype Fund program, which provides grants of up to $50,000 for media innovation.

The Media Party was organized by Hacks/Hackers Buenos Aires, the largest Hacks/Hackers community in South America and the second largest in the world after New York (in quantity of members) The BA chapter surpasses chapters in San Francisco, London and Boston. Hacks/Hackers is a space for exchange between journalists and programmers to collaborate on constructing the future of news. It is the best meeting place in the world to build relationships and collaborate on products, services and ideals between journalists and technologists. It was created by Burt Herman (Storify), Rich Gordon  (Stanford) and Aron Pilhofer of The New York Times.

The event also included a visit by the LibreBus ConoSur, a project being run in collaboration with Creative Commons and Mozilla, which involves a bus of activists traveling through Latin America to share ideas surrounding free culture and free software.

Hacks/Hackers Buenos Aires has a base of more than 1650 editors, developers and designers, and continues to grow (1020 active members in august). Since April 2011, Hacks/Hackers Buenos Aires has held 17 conferences, hackathons and meetings, while simultaneously running dozens of projects and other ventures related to communication and technology. The organizing team is made up of Mariano Blejman, Martín Sarsale, César Miquel, Guillermo Movia, Mariana Berruezo, Andrés Snitcofsky, Sergio Sorín and Ezequiel Clerici, among many others. English translation of this post Jessica Weiss.


The event was sponsored by Knight FoundationKnight-Mozilla Open NewsMozilla FoundationInternational Center For Journalists,
GlobantFundación Desarrollar ArgentinaPágina/12 WayraVurbia Technologies,
SourcefabricKnight Intl Journalism Fellowship, USLA -Usuarios de Software Libre, Eter, FopeaTEA Imagen y NxtpLabs.

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Make history: Join the three-day festival @HacksHackersBA Media Party!

The planets aligned! The Media Party is coming Aug. 30-Sept. 1! Three days of keynotes, workshops and a giant hackathon in Buenos Aires. It’s an event bound to make history. Hacks/Hackers Buenos Aires invites journalists, publishers, software developers, designers and entrepreneurs to three days of keynotes, workshops, and a super hackathon to work towards building the future of media.

Star participants of the event include Alastair Dant, Mariana Santos, Alex Graul and Nicola Hughes (The Guardian); Tyson Evans, deputy director of interactive news at The New York Times; Knight Fellow Justin Arenstein, media strategist, Google consultant and ICFJ data fellow; and Dan Sinker, program director of Knight Mozilla OpenNews. Additional guests include Al Shaw (ProPublica), Thomas Levine (ScraperWiki), Jonathan Stray (Overview), Karen Reilly (Tor), James Burns (Zeega) and David Kobia (Ushahidi) along with representatives from dozens of local projects.

Hacks/Hackers Buenos Aires just surpassed 960 members, and 300 people are expected per day at the Media Party, which will conclude in a large hackathon, which means hours of collaborative work between programmers and journalists. Confirmed attendees include the Knight fellows Gustavo Faleiros from Brazil, Sandra Crucianelli from Argentina, Ronnie Lovler from Colombia and Miguel Paz of Poderopedia in Chile, plus dozens of local enterprises.

Hacks/Hackers Buenos Aires is the largest community of Hacks/Hackers in South America and the fifth in the world after New York, San Francisco, London and Boston. Since April 2011, we’ve held 13 events, including presentations hackathons and meetings, and have encouraged dozens of projects and undertakings related to communication and technology. It’s time to come and meet us.

The first two days of workshops will be offered to all international guests, together with local specialists in data journalism, visualization and data mining, like Pablo Mancini of Infobae, Mariana Trigo and Juan Diego López from La Nación, Mariano Blejman of Página/12 and Hacks/Hackers Buenos Aires, and Claudio Ruiz of ONG Derechos Digitales. In total, there will be close to 25 workshops. We expect editors, journalists, entrepreneurs, programmers and designers from all over Latin America, including Chile, Colombia, Paraguay, Guatemala, Perú and more.

During the Sept. 1 hackathon we will concentrate all the ideas produced in the workshops into one platform we call HackDash, created by HHBA. The projects developed during the event will be considered for the Knight Prototype Fund, which finances projects up to $50,000. To learn more about our upcoming events, sign up at

The meeting will be coincident with the departure of LibreBus ConoSur, a project funded by AECID, coordinated by ONG Derechos Digitales, organized by Via Libre in Argentina, Artica in Uruguay and TEDIC in Paraguay, with the support from Creative Commons and Mozilla, which will start a tour through four Latin American countries, beginning in Buenos Aires.

Hacks/Hackers Buenos Aires organizing team includes Mariano Blejman, Martín Sarsale, César Miquel, Guillermo Movia, Mariana Berruezo, Andrés Snitcofsky, Sergio Sorín, Ezequiel Clerici and many others.

Mozilla FoundationKnight Foundation Knight-Mozilla Open News International Center For Journalists Página/12 Fundación Desarrollar Argentina TelefónicaSourcefabricVurbia TechnologiesKnight Intl Journalism FellowshipAreaTresGlobant
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Histórico: ¡Vení a la fiesta de tres días @HacksHackers BA Media Party!

¡Se alinearon los planetas! ¡Se viene el Media Party! Llegan tres días de charlas, workshops y un hackatón en Buenos Aires, Argentina, en un evento que promete hacer historia. Hacks/Hackers Buenos Aires convoca a periodistas, editores, programadores de software, diseñadores y emprendedores a tres días intensivos para trabajar en la construcción del futuro de los medios. El capítulo de Buenos Aires de Hacks/Hackers acaba de pasar los 960 miembros, y esperamos 300 personas por día en el evento, que terminará en un gran hackatón, es decir una jornada de trabajo entre programadores,  periodistas y diseñadores interactivos. Del 30 de agosto al 1 de setiembre en la Ciudad Cultural Konex, Sarmiento 3131, Buenos Aires, Argentina.

Entre los participantes estelares estará el equipo del área de noticias interactivas de The Guardian (Alastair Dant, Mariana Santos, Alex Graul y Nicola Hughs); Tyson Evan, director adjunto de noticias interactivas de The New York Times, Justin Arenstein Knight Fellow estrategista de medios, consultor de Google y la ICFJ en periodismo de datos y Dan Sinker director del programa Knight Mozilla Open News. También estarán presentes Al Shaw (ProPublica), Thomas Levine (ScraperWiki), Jonathan Stray (Overview), Karen Reilly (Tor),  James C Burns (Zeega) y David Kobia (Ushahidi), junto a decenas de proyectos locales. También confirmaron su presencia los Knight fellows del ICFJ Gustavo Faleiros de Brasil, Sandra Crucianelli de Argentina, Ronnie Lovler desde Colombia y, por otro lado, Miguel Paz de Poderopedia, entre otros, además de decenas de emprendimientos locales.

El encuentro será coordinado con LibreBus ConoSur, un proyecto financiado por AECID, coordinado por la ONG Derechos Digitales, organizado por Via Libre en Argentina, Artica en Uruguay y TEDIC en Paraguay, que cuenta con la colaboración de Creative Commons y Mozilla, y saldrá desde Buenos Aires con activistas a través de cuatro países de América latina.

Hacks/Hackers Buenos Aires es la comunidad más grande de Hacks/Hackers de Sudamérica y la quinta en el mundo después de Nueva York, San Francisco, Londres y Boston. Hacks/Hackers Buenos Aires tiene una base de más 950 personas y sigue creciendo. Desde abril de 2011 hemos realizado 13 conferencias, hackatones, encuentros y estimulamos decenas de proyectos y emprendimientos relacionados con la comunicación y las tecnologías. Es hora de que vengan a conocernos.

Los workshops de los dos primeros días serán ofrecidos por todos los invitados internacionales, sumados a especialistas locales en periodismo de datos, visualizaciones, datamining,  como Pablo Mancini de Infobae, Mariana Trigo y Juan Diego López de La Nación, Mariano Blejman de Página/12 y HHBA y Claudio Ruíz de ONG Derechos Digitales, entre muchos otros. En total se esperan cerca de 25 workshops. Esperamos recibir editores, periodistas, emprendedores, programadores y diseñadores desde Chile, Colombia, Paraguay, Guatemala, Perú, entre otros países.

El hackatón del tercer día, sábado 1 de setiembre, concentrará todas las ideas producidas en los workshops seguidos desde una plataforma creada por HHBA que denominamos HackDash. Los resultados del hackatón serán especialmente considerados por el programa Knight Prototype Fund, que ofrece donaciones de hasta 50 mil dólares para innovación. Suscribite en

Hacks/Hackers Buenos Aires tiene un equipo de organizadores conformado por Mariano Blejman, Martín Sarsale, César Miquel, Guillermo Movia, Mariana Berruezo, Andrés Snitcofsky, Sergio Sorín y Ezequiel Clerici.

Estos sponsor acompañan a Hacks/Hackers BA Media Party

Mozilla FoundationKnight Foundation  Knight-Mozilla Open News International Center For Journalists Página/12   Fundación Desarrollar Argentina TelefónicaSourcefabricVurbia TechnologiesKnight Intl Journalism FellowshipAreaTresGlobant
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Big data: extract and analize large volumes of data

Working with large volumes of data lets us view events previously unimaginable. There are 900 million people connected on Facebook, hundred of taxis operating in real time, unexpected events tracked on Twitter and terabytes of e-mails moving from one continent to another.

For our next meetup, Hacks/Hackers Buenos Aires will go into the Big Data Studio at Globant to learn and share experiences related to a branch that is changing the way we tell stories: data visualization. Throughout the meeting, we will be in virtual contact with the interactive team of The New York Times to learn how they work with complex visualizations.

In addition to a demonstration and workshop by Gabriel Praino, VP of Technology at Globant, and a presentation by, Hacks/Hackers Buenos Aires invites those working with large volumes of data to attend the meeting and showcase their projects.

We are also planning a hackathon on mapping visualization for the end of August.
We will provide more details at the next meetup. Stay tuned.

Hacks/Hackers Buenos Aires is an open and collaborative space. If you have ideas that you think would interest and stimulate the more than 680 registered members of our group, come to the next meet up or write us at Those interested in helping with the organization of meetings and hackathons are always welcome.

Forward this to your colleagues, bosses and friends, and anyone else who might be interested. Tweet with #hhba, post on Facebook or your blog, and write about Hacks/Hackers Buenos Aires if you’ve been part of our events in the past. If you have photos or comments, post them! Let’s try to create a buzz in advance of the next meetup.

What has Hacks/Hackers Buenos Aires been up to?

Since April 2011, Hacks/Hackers Buenos Aires organized 12 events: five meetups (of between 100 and 150 attendees each), two conferences, and five hackathons. As part of Rosario’s 4th Forum of Digital Journalism, we worked on an interactive application in HTML5 to conduct audiovisual coverage. At a superhackathon in Tecnópolis, we worked on the project, which is software that allows for automatic extraction from documents. The software is currently in development.

We participated in the International Conference of Free Software in the National Library, gave a virtual conference to the New Iberoamerican Journalism Foundation, and developed “Hack election in real time” with Andy Tow, which had a national impact. We worked on a hackathon about “the ages of the web” in Fábrica de Fallas (Fault Factory), and a hackathon about timelines, called ShowTimeLine!

Additionally, dozens of entrepreneurs have come to us to share their ideas: Real Time Argentina, SocialMetrix, GroovinAds, Junar, Storify, Dave McClure, Qué Pasa Riachuelo, Andrew Leimdorfer of BBC News Interactive, Zenzey, Fundación Huesped, Greenpeace,, Malte Spitz (Zeit On Line app), Malvinas30, Atlas Electoral, Mapa76, Marita Verón, OpenSignalMaps, and more.

The Hacks/Hackers Buenos Aires team is comprised of: Mariano Blejman, Martín Sarsale, Guillermo Movia, Mariana Berruezo, César Miquel, Ezequiel Clerici, Sergio Sorín and Andrés Snitcofsky. English edition Jess Weiss.

Web Http://
Blog local:
Twitter @HacksHackersBA Hash #hhba

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Big data: extraer y visualizar grandes volúmenes de datos

(English post coming)

Trabajar con grandes volúmenes de datos permite ver acontecimientos que antes eran inimaginables: 900 millones de usuarios conectándose en Facebook, miles de taxis funcionando en tiempo real, eventos inesperados que se pueden medir en Twitter, terabytes de e-mails moviéndose de un continente al otro.

Hacks/Hackers Buenos Aires se mete en el Big Data Studio de Globant para compartir un encuentro de aprendizaje e intercambio de experiencias relacionadas con una rama que está cambiando la forma de mostrar historias. También estaremos en contacto virtual con el equipo interactivo del diario The New York Times para saber cómo trabajan visualizaciones complejas.

Atención I: Además de la demostración+workshop de Gabriel Praino VP de Technology de Globant, y la presentación de Nyt.comHacks/Hackers Buenos Aires convoca a aquellos que estén trabajando con grandes volúmenes de datos a participar del encuentro y mostrar sus proyectos.

Atención II: Es inminente un hackatón de visualizaciones sobre mapas, y un super hackatón+mediatón para fin de agosto. Habrás más detalles en el próximo meetup. Estén atentos.

El Equipo de Hacks/Hackers Buenos Aires está conformado por Mariano Blejman, Martín Sarsale, Guillermo Movia, Mariana Berruezo, César Miquel, Ezequiel Clerici, Sergio Sorín y Andrés Snitcofsky.

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